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Sin Gluten Salud

¿La quinoa tiene gluten? ¿Es apta para celiacos?【2019】

¿La quinoa lleva gluten?

La quinoa (o quinua) se ha venido promocionando desde hace tiempo como un grano sin gluten. Es decir, seguro para los celíacos y para los alérgicos al trigo (recuerda que son enfermedades distintas). Esto se ha hecho basándose en que taxonómicamente es muy diferente del trigo y NO porque se hubieran realizado análisis sobre su toxicidad. Pero recientes estudios revelan nuevos datos, que necesitas conocer (Miguel, 2018), (Peñas y col., 2014).

Te explicamos lo que han averiguado los científicos en los últimos años en relación con si la quinoa es apta para celiacos o no. Te aconsejamos que lo leas en detalle, no es un tema sencillo. Solo así te podrás hacer una composición de lugar. Y se trata de tu salud.

IMPORTANTE: Vamos a hablar de la quinoa pura, sin contaminación con otros cereales con gluten.

Quinoa, gluten y celiaquía: Estudios científicos.

La situación es similar a lo que ocurre con la avena. Vamos a ver por qué.

Hemos hecho una búsqueda en PubMed de los estudios publicados hasta 2019, encaminados a analizar si la quinoa contiene gluten.

Quinoa y gluten: Estudio in vitro de 2012

Un estudio de 2012 publicado en el American journal of clinical nutrition (editado por la American Society for Clinical Nutrition) analizó in vitro quince cultivares de quinoa (Zevallos y col., 2012).

Consistió en la incubación de muestras de biopsias duodenales (intestino delgado)  de pacientes celíacos a dieta sin gluten con las prolaminas (un tipo de proteínas) de los diferentes cultivares.

Estos fueron los resultados:

  • Nueve cultivares no contenían prolaminas tóxicas para los celíacos.
  • Cuatro cultivares tenían prolaminas tóxicas, pero con valores dentro  del rango considerado aceptable o de tolerancia.
  • Sin embargo, dos de los cultivares contenían prolaminas con niveles de toxicidad similares a los del trigo, con capacidad de estimular las respuestas inmunitarias adaptativa e innata. Se trata de los cultivares Ayacuchana y Pasankalla.

Los investigadores concluyeron que existen péptidos tóxicos para los celiacos en las proteínas de la quinua de estos dos cultivares. No obstante, señalaron que en una cantidad potencialmente baja, cuya repercusión clínica debería ser estudiada.

Quino y gluten: Revisión científica de 2013

Una revisión científica de 2013 concluyó que “si bien la mayoría de los cultivares de quinua sí son aptos, esto no es cierto para todos“. “La quinua no está necesariamente fuera de la lista de productos aceptables para pacientes celíacos; sin embargo, es importante tener en cuenta que no toda la quinua está igualmente libre de gluten.” (Stoven y col., 2013).

Quinoa y gluten: Estudio piloto de febrero de 2014

En 2014, el mismo investigador del estudio in vitro de 2012 y sus colaboradores realizaron un ensayo clínico. En él analizaron el efecto del consumo durante 6 semanas de 50 g diarios de quinoa en 19 pacientes celíacos a dieta sin gluten (Zevallos y col., 2014).

Los científicos concluyeron que fue bien tolerada.

No obstante, no queda claro qué variedades se emplearon en el estudio ni en qué proporción las consumían los pacientes. Se menciona el cultivar Pasankalla pero no el Ayacuchana. El ensayo fue simple, sin aleatorizar ni controlar con placebo.

A esto se suma que los propios científicos advirtieron sobre que su estudio tenía dos importantes limitaciones:

  1. Por un lado, la falta de una evaluación gastrointestinal previa de los participantes para determinar su situación antes de iniciar el estudio.
  2. Por otro, la incertidumbre sobre los efectos a largo plazo, puesto que el ensayo tuvo corta duración.

Quinoa y gluten: Estudio in vitro de octubre de 2014

En octubre de 2014 se realizó otro estudio in vitro que analizó 11 cultivares de quinoa (Peñas y col., 2014).

Los investigadores concluyeron que “las personas celíacas pueden consumir la quinua de forma segura, ya que se observó una ausencia de proteínas de gliadina en este pseudocereal y una afinidad de unión muy débil de la IgG animal y la IgA sérica de los pacientes celíacos a las proteínas de la quinua”.

Sin embargo, los autores señalaron que, debido a las diferencias en la inmunorreactividad observadas frente a los anticuerpos anti-gliadina entre las variedades de quinua, “solo se deben seleccionar variedades confiables para su inclusión en productos libres de gluten“.

Finalmente, apuntaron la necesidad de realizar estudios clínicos para confirmar si una variedad específica de quinoa es adecuada para pacientes celíacos.

¿Qué supone esto? ¿Los celiacos pueden comer quinoa o no?

Como podrás deducir, la situación no está completamente aclarada.

Supone incertidumbre sobre si tiene gluten la quinoa que encuentras en tiendas y supermercados.

No se han realizado estudios que evalúen en los celiacos la repercusión a largo plazo del consumo de quinoa. Estos estudios deberán analizar las variedades concretas. Los científicos advierten que son necesarios para poder dar recomendaciones firmes sobre su seguridad (Peñas y col., 2014).

Asimismo, en la práctica la problemática radica en que no se obliga a especificar el tipo de cultivar o variedad de quinoa. Por lo tanto, cuando compras o consumes quinoa o productos que la contienen, no puedes saber a qué cultivar pertenece.

Es decir, la denominación quinoa “libre de gluten”, “sin gluten”, o “gluten-free” NO significa que sea una de las variedades claramente aptas, sino que no contiene contaminación cruzada por gluten de trigo, cebada o centeno.

¿A que tú también has pensado esto?

Probablemente, después de leer esto te sientas desamparado.

Es posible que pienses “Estos estudios no son tan nuevos ni recientes, hace varios años que se sabe que algunas variedades de quinoa podrían causar reacción en algunos celiacos. ¿Por qué nadie más ha hecho estudios durante estos años?“. Buena reflexión…


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